Kolikkopelit – mistä on kyse

Kolikkopelit ovat nimensä mukaisesti pelejä, joita on alun perin pelattu kolikoilla. Meille suomalaisille tutuimpia ovat vuosien takaiset pajatsot ja hedelmäpelit ja vähitellen kuvioihin tulleet elektroniset pokerivideopelit, jotka ilmestyivät ravintoloiden, huoltoasemien ja kauppojen auloihin. Lähtöisin kolikkopelit ovat pelien luvatusta maailmasta Pohjois-Amerikasta. Ensimmäisen kolikkopeli automaatin keksijänä pidetään Charles August Feyta, joka kehitti 1900-luvun alkupuolella Liberty Bell –nimisen kolikkokoneen.

Alkuaika villiä toimintaa

Kolikkopelien alkuvuodet olivat varsin villiä länttä ja pelejä manipuloitiin minkä ehdittiin ja väliin tuli myös kieltolaki ja kaikkien rahapelien kieltäminen. Vähitellen kuitenkin pelit löysivät oman paikkansa, ja vuosisadan alun ravintolat, kasinot ja tupakkahuoneet saivat omia pelikoneitaan ja kehitys sai alkaa. Mekaaniset kolikkopelit siirtyivät vasta 1960-luvulla elektroniikan aikaan, kun Money Honey- nimien kolikkoautomaatti kehitettiin. Ja vaikka peli oli täysin elektroninen, piti peliin laittaa (kuten yhä vieläkin monissa peleissä on) vipu, jota vetämällä peli käynnisty. Tämä vipu antoi pelaajille syyn kutsua näitä pelejä yksikätisiksi rosvoiksi.

Digiaika alkaa

Täysin digitaalinen videopeli eli jo klassikoksi tullut Reel'em tuli markkinoille sitten 70-luvulla ja se levisi Las Vegasin Hilton-hotellista vähitellen edelleen myös muihin kasinoihin ja sen jälkeinen Las Vegas aika onkin historiaa ja kolikkopelit kasinoiden vakiovaruste. Vegasinkin kasinot alkoivat miettiä seuraavaksi muita mahdollisia pelaajaryhmiä ja kuin sopivasti tekniikan kehitys toi saataville internetin. Aktiivisimmat ja kasvuhaluisimmat kasinot ympäri maailmaa alkoivat kehittää osasta peleistään sellaisia, joita pystyi pelaamaan myös netissä ja vähitellen syntyivät nettikasinot. Silloin elettiin 90-lukua. Vegasin maine elää edelleen. Lause se mitä tapahtui Vegasissa jää Vegasiin ja satumaiset jättipotit, joita eri voittajat ovat voittaneet ja elokuvateollisuuden osuus Vegasin tarinassa ovat kaikki osaltaan vaikuttaneet jokaisen nettikasinon nykyisyyteen ja ihmisten tietoisuuteen, että kasinoilla voi voittaa isoja rahapotteja.

##Kolikkopelit nykyään

2000-luku on vähitellen kehittyneen tekniikan ja nopeutuneiden yhteyksien myötä luonut yhä hienompia pelejä niin toiminnallisuuden kuin grafiiikan ja äänimaailman muodossa ja kännykkäverkkojen kehitys on tuonut alalle aivan uutta imua mobiilipelaamisen kautta. Nykyään kolikkopelit tehdään sisältämään, vaikka minkälaisia seikkailuja ja tehtäviä ja pelit ovat paljon muutakin kuin ne alkuperäiset hedelmäpelit kolmella rullalla. Se ei tarkoita, etteikö yhä vielä myös ne perus rullapelit ole suosittuja – ei, vaan että nykyään pelaajille on tarjolla tuhansia pelejä ja useimmiten vielä paikallisesti modifioituina jokaisen maan kansantarustojen, historian ja kielen mukaisesti (parhaimmillaan). Yksikätinen rosvo oli lähtökohta ja tulevaisuus on täysin hämärän peitossa, mutta lisätty todellisuus ja virtuaalitodellisuus ovat seuraavaksi tulossa mukaan myös kolikkopeleihin.